2021. 01. 16 (토)

한겨울 불청객 '노로바이러스' 이렇게 예방하세요

기사입력 2020-12-16 16:35:42기사수정 2020-12-16 16:35
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(셔터스톡)
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흔히 식중독은 기온이 높고 습한 여름철에 잘 발생한다고 알려져 있다. 하지만 겨울철에 유독 기승을 부리는 식중독균이 있다. 바로 ‘노로바이러스’다.

겨울철 환자 많아…전염성·생존력 ↑

노로바이러스는 주로 겨울철에 급성 장염을 일으키는 크기가 매우 작고 구형인 바이러스다. 식품의약품안전처에 따르면 최근 5년간(2015~2019년) 국내에서는 매년 평균 52건(1115명)의 노로바이러스 식중독이 발생했으며, 특히 11월에서 이듬해 3월까지는 발생 건수가 34건(623명)으로 65%를 차지했다.

노로바이러스는 사람의 경우 소장이나 대장에서만 증식하지만, 자연환경에서는 장기간 생존이 가능하다. 영하 20도에서도 살아남고, 60도에서 30분 동안 가열해도 감염성이 유지된다. 또 일반 수돗물의 염소 농도에서도 그 활성이 상실되지 않을 정도로 저항성이 강하다.

감염 경로는 주로 대변이나 구토물, 감염자가 접촉한 물건 등 다양하고, 바이러스가 입을 통해 몸으로 들어오면서 감염을 일으킨다. 노로바이러스는 단 10개의 입자로도 쉽게 감염될 수 있을 정도로 전염성이 높다. 전염성은 증상이 발현되는 시기에 가장 강하고, 회복 후 3일에서 길게는 2주까지 유지된다.

잠복기 거친 뒤 증상 발생…노인·영유아 주의해야

노로바이러스에 감염되면 12~48시간의 잠복기를 거친 뒤 오심이나 구토, 설사, 복통 등의 증상이 발생한다. 이후 2~3일 동안 증상이 이어지고, 빠르게 회복된다. 소아는 구토가 흔하고 성인은 설사가 주로 나타난다. 두통, 발열, 오한, 근육통과 같은 전반적인 신체 증상이 동반되는 경우도 많다. 발열은 감염된 환자 절반에서 발생한다. 또 물처럼 묽은 설사가 하루에 4~8회 정도 발생한다. 하지만 노로바이러스 장염은 장에 염증을 일으키지 않는 형태의 감염으로 설사에 피가 섞이지 않는다.

노로바이러스는 특별한 치료 없이 저절로 회복된다. 다만 노인이나 소아, 영아는 심각한 합병증이 나타날 수 있는 만큼 주의해야 한다. 일반적으로는 수분을 공급해 탈수를 교정하는 보존적 치료를 진행한다. 구토나 설사가 심한 경우 추가적인 약물을 사용하기도 한다.

손 깨끗이 씻고 음식 익혀 먹는 것이 중요

노로바이러스를 예방하려면 외출하고 돌아온 뒤나 화장실을 사용하고 손을 깨끗이 씻어야 한다. 특히 조리를 시작하기 전후에 반드시 손을 씻어야 한다. 식품을 조리할 때는 85도에서 1분 이상 가열한 후 조리하고, 조리된 음식을 맨손으로 만지지 말아야 한다. 또 채소류 등 비가열 식품은 흐르는 물에 깨끗이 씻은 후 섭취하는 것이 좋다.

지정선 가톨릭대학교 인천성모병원 소화기내과 교수는 “겨울철에 노로바이러스가 많이 생기는 이유는 겨울엔 기온이 낮아 어패류나 해산물이 상하지 않을 거라는 생각에 익히지 않고 먹는 경우가 많기 때문”이라며 “노로바이러스 식중독을 예방하기 위해서는 흐르는 물에 비누로 30초 이상 손 씻기, 음식은 익혀 먹기, 물 끓여 먹기 등을 반드시 실천하고 생굴, 조개, 회 등 익히지 않은 어패류나 수산물을 먹을 때는 특히 주의해야 한다”고 말했다.

▲가톨릭대 인천성모병원 소화기내과 지정선 교수(인천성모병원 제공)
▲가톨릭대 인천성모병원 소화기내과 지정선 교수(인천성모병원 제공)


TIP 생활 속 노로바이러스 식중독 예방법 8가지

1. 흐르는 물에 30초 이상 자주 비누로 손 씻기

2. 어패류는 수돗물로 세척하고 중심온도 85도에서 1분 이상 가열하기

3. 물은 끓여 마시기

4. 채소·과일은 흐르는 물에 깨끗이 씻은 후 섭취하기

5. 조리도구는 열탕소독하거나 염소소독하기

6. 주변 환경 청결히 하기

7. 화장실에서 용변 후 변기 뚜껑 꼭 닫고 물 내리기

8. 음식 섭취 시 개인 식기 사용하기

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