후기청년 2명 중 1명 "40세 이상도 청년으로 봐야"

기사입력 2023-04-03 09:13 기사수정 2023-04-03 09:13

과거 4050의 장기 집권, 사회적 청년으로 머물러

[100호 기념] 젊어진 중년들, 후기청년을 말하다 '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'

수명 120세 시대가 예측되는 가운데 60세는 중년과 마찬가지다. 그런 흐름으로 본다면 4050세대는 청년에 가까운 나이다. 중년도 청년도 아닌 그 사이 어디쯤 존재하는 세대를 말할 맞춤한 표현과 분류가 필요한 시점이다. 이에 본지는 지령 100호를 맞아 이들 세대를 '후기청년'으로 정의하고 '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'를 실시했다. 후기청년이란 시기상으로는 청년기의 후반을 뜻하는 동시에 '완성되고', '완숙한'이라는 의미가 담겼다. 마크로밀 엠브레인에 의뢰한 본 조사는 2023년 3월 3일부터 6일까지 전국 40~59세 남녀 500명을 대상으로 진행됐다. 해당 결과를 통해 후기청년 세대의 삶과 인식을 재조명해본다. <편집자주>

(브라보 마이 라이프 DB)
(브라보 마이 라이프 DB)


▲브라보 마이 라이프  '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'(그래픽=유영현)
▲브라보 마이 라이프 '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'(그래픽=유영현)

‘4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사’에 따르면, 4050세대는 자신들을 향한 용어로 ‘중장년’을 가장 많이 접했다(33.8%). 다음으로는 X세대(30.2%), 낀 세대(18.6%), 신중년(12.2%) 순으로 나타났다. 응답자들에게 해당 용어가 4050세대에 적합한지 되묻자, 절반이 그렇지 않다는 반응을 보였다(51.8%).

▲브라보 마이 라이프  '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'(그래픽=이은숙)
▲브라보 마이 라이프 '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'(그래픽=이은숙)

정책이나 사회적으로 쓰이는 세대 구분 기준을 보면 대체로 청년은 만 35세 미만, 노년은 만 65세 이상이다. 이에 반해 조사 참여자 2명 중 1명(47.8%)은 40세 이상도 청년으로 볼 수 있다고 응답했고, 시니어(중장년)는 60세 이상이라는 의견이 대다수였다(81.4%). 또 자신이 속한 세대를 묻는 질문에 40~45세 그룹 5명 중 1명(22.2%)은 스스로를 '청년세대'라고 응답했다. 전 연령대에서는 3명 중 1명(33.2)꼴로 '중년이 막 시작하는 첫 머리' 위치에 놓여 있다고 판단했다.

▲브라보 마이 라이프  '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'(그래픽=이은숙)
▲브라보 마이 라이프 '4059 라이프스타일 및 나이 관련 인식 조사'(그래픽=이은숙)

김찬호 사회학 박사(성공회대 초빙교수)는 이번 설문 결과에 대해서도 “사회적 개념으로 노인의 기준이 65세라 하더라도, 대중은 이미 60대를 과거의 노인처럼 생각하지 않는다. 과거 40대를 떠올려보면 사회적으로 지위가 높고, 결혼해서 아이도 있는 가장의 모습이 많았다. 그런데 지금은 취업이나 결혼 연령이 늦어지면서 경제적 자립도 늦어지고, 같은 40대라 해도 청년기와 같은 정책적 지원이 요구된다. 한편으론 기성세대가 과거 40대부터 현재까지 사회적 지위 등을 장기 집권하면서 새로운 40대의 진입을 막는 부분도 있다. 그렇게 정책적으로나 사회적으로나 청년기 입지에 놓이게 된 것”이라 설명했다.

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