2021. 03. 03 (수)

위암 완치율 높이려면 '이것'이 핵심

기사입력 2020-08-05 10:49:17기사수정 2020-08-05 10:49
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(셔터스톡)
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우리나라 암 발생률 1위는 위암이다. 전체 암 발생 중 가장 많은 13%를 차지하며 해마다 3만 명의 환자가 발생한다. 현재 국내 위암 환자는 28만 명이 넘는다.

아이러니하게도 위암은 발병률이 높은 동시에 완치 가능성도 큰 질병이다. 2017년 국가암등록통계에 따르면 우리나라 위암 환자의 5년 생존율은 75.4%로 미국보다 높다.

전문가들은 위암의 완치 가능성을 높이기 위해서는 조기 발견이 중요하며, 이 경우 내시경 절제만으로도 완치율을 90% 이상으로 높일 수 있다고 설명한다.

◇증상 없는 조기 위암… 가벼운 증상도 유의해야

위는 점막층, 점막하층, 근육층, 장막층 등 총 4개의 층으로 이뤄졌다. 이때 조기 위암은 위암이 점막층과 점막하층에만 퍼진 경우를 말한다. 근육층과 장막층까지 위암이 침범한 진행성 위암과 구분된다.

조기 위암은 뚜렷한 증상이 없어 알아채기 어렵다. 증상이 있더라도 속 쓰림이나 더부룩한 소화불량 등을 호소하는 경우가 많아 가벼운 질환으로 간과하기 쉽다. 김준성 가톨릭대학교 인천성모병원 소화기내과 교수는 "소화기질환은 누구나 한 번쯤 앓아봤을 정도로 흔하기 때문에 대수롭지 않게 여길 수 있지만 소화기암의 전조일 수 있다"고 지적했다.

위암은 3기나 4기까지 진행된 후에야 구토를 하거나 배가 쉽게 부르며 음식을 삼키기 힘들어지는 등의 증상이 나타난다. 체중 감소나 복통, 헛구역질, 구토, 식욕 저하, 더부룩한 증상, 공복 시 속 쓰림, 음식을 삼키기 곤란하고 피를 토하거나 혈변, 검은 변을 보는 등 소화기가 불편한 증상이 나타나면 전문의의 진단을 받아야 한다.

◇조기 위암 60%는 내시경 절제… 회복 빨라

위암의 치료 방법은 병의 진행 정도에 따라 세 가지로 나뉜다. 외과적으로 위를 절제하는 방법과 항암치료를 하는 방법, 내시경으로 절제하는 법이다. 이때 내시경적 치료법은 내시경적 점막 절제술과 내시경적 점막하 박리술로 나뉜다.

조기 위암은 내시경 치료만으로도 완치 가능성이 높다. 내시경 치료는 시술 전 검사를 진행했을 때 다른 림프절이나 장기에 원격 전이가 없는 경우, 내시경 시 암이 적막에만 국한돼 있을 것으로 예상될 때 진행된다. 김 교수에 따르면 조기 위암을 진단받은 환자의 약 60%는 내시경 절제를 진행하고 있다.

내시경 치료는 전신마취 없이 수면 상태로 진행한다. 내시경에 칼을 넣어 위암 병변을 박리하는 방식이다. 시술 시간은 개인차가 있으나 1시간 정도 소요된다. 시술 후 2~3일 정도 지나면 식사가 가능하고, 입원 기간 동안 출혈이나 천공 등 합병증이 발생하지 않은 경우는 퇴원할 수 있다. 이후 6개월이나 12개월 간격으로 위내시경 검사와 CT(컴퓨터단층촬영) 검사를 받아야 하며, 5년간 재발 소견이 없는 경우 완치됐다고 판정한다.

김 교수는 “조기 위암을 내시경으로 절제하는 경우에는 본인의 위가 보전된다는 장점이 있다"며 "그렇게 되면 일상생활로의 복귀가 빠르고, 수술 후 합병증이나 통증 등의 발생도 더 적은 것으로 알려져 있다”고 설명했다.

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